Der Monat der großen Flut, oder: Der Weltuntergang als fraktales Ereignis

Octavia Butler und überflutete Siedlung im Hintergrund. Bildlizenz: Public Domain
Octavia Butler und überflutete Siedlung im Hintergrund. Bildlizenz: Public Domain

Geschätzte 1,6 Millionen Fans besuchten Madonnas “Gratiskonzert” am Copacabana-Strand in Rio de Janeiro. Währenddessen ereignete sich buchstäblich nebenan eine der schlimmsten Klimakatastrophen Brasiliens, die unzählige Menschen ihr Zuhause kostete und viele Menschenleben forderte. Marina Pereira Penteado sieht diese Gleichzeitigkeit als symptomatisch für unsere gegenwärtige Situation und setzt sich mit der Leugnung des Klimawandels und den schlummernden Möglichkeiten, das Ende der Welt neu zu denken, auseinander.

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Im März 2024 haben die Mitglieder der Internationalen Union der Geologischen Wissenschaften (IUGS) nach jahrelangen Diskussionen beschlossen, dass wir uns nicht im Anthropozän befinden, wie die geologische Epoche genannt wird, in die wir aufgrund der tiefgreifenden Veränderungen, die die menschliche Spezies auf dem Planeten verursacht hat, eingetreten sind. Diese Entscheidung bedeutet jedoch nicht, dass der Begriff ungültig wird. Wie die Gruppe in ihrer Erklärung betont, wird er weiterhin von der wissenschaftlichen Gemeinschaft und der breiten Öffentlichkeit verwendet.

Während ich diesen Text in meinem Haus “am Ende des Südens Südamerikas” (“no fim do fundo da América do Sul”) schreibe, wie Vitor Ramil, ein Schriftsteller und Musiker aus der Region Brasiliens, in der ich lebe, lehre und über Klimafiktion forsche, sagt, sind die jüngsten Diskussionen über das Anthropozän so aktuell wie nie zuvor. Seit Anfang Mai dieses Jahres erlebt der Bundesstaat Rio Grande do Sul beispiellose Klimakatastrophen mit heftigen Regenfällen, die zu Überschwemmungen, Erdrutschen und der Zerstörung ganzer Städte und Gemeinden führen. Einige von ihnen werden sogar neue urbane Arrangements benötigen, um sicherzustellen, dass künftige “Extremwetterereignisse” nicht die gleichen Schäden verursachen. Manche Städte werden nicht mehr so wiederaufgebaut werden können, wie sie einmal waren. Diese Art von Nachrichten erinnert unweigerlich an das, was Déborah Danowski und Eduardo Viveiros de Castro in “The Ends of the World” (2014) beschreiben: die Vorstellung, dass das Ende der Welt ein fraktales Ereignis ist. Das heißt: die Welt endet nicht auf einmal, sondern schrittweise.

Klima-Fiktionen werden Realität

In den fast vier Wochen, in denen die Welt für Teile des Bundesstaates im Süden Brasiliens untergegangen ist, sind die Worte “Klimakrise”, “Klimakatastrophe” und “Klimaflüchtlinge” die am häufigsten gehörten in den lokalen Medien – und das in einem Land, das dafür bekannt ist, Klimawandelleugner*innen zu wählen. Jair Bolsonaro ist ein weltweit bekannter Name, wenn es um dieses Thema geht. Aber er ist nur die Spitze des Eisbergs. Denn in unserem Kongress scheint die Zahl der Klimawandelleugner mit jeder Wahl zu steigen – eine klare Folge dieser dunklen Tage in unserer jüngsten Geschichte. Aber um ehrlich zu sein, selbst in linken Regierungen wie der jetzigen werden Umweltfragen immer als Hindernis für wirtschaftliches Wachstum angesehen. Eine unserer größten Hoffnungen in der aktuellen Regierung von Luiz Inácio Lula da Silva war zum Beispiel Marina Silva, ein Name, der während der Wahlen für das Umweltministerium im Gespräch war. Doch obwohl sie das Amt übernommen hat, bleibt sie im Hintergrund, als hätte man ihr ein Zugeständnis gemacht, sie aber nicht wirklich ernst genommen.

Heute sehe ich die Karten der Städte, in denen ich aufgewachsen bin, verzerrt, mit eingezeichneten Gefahrenzonen, ganzen Stadtvierteln, die evakuiert wurden, Freunden, die ihre Häuser verlassen haben, ohne fließendes Wasser in ihren Wohnungen, und das alles aus meiner privilegierten Mittelklasse-Blase. Die Realität ähnelt jetzt viel mehr den Klimafiktionen, die ich studiere, als der Realität, die ich kannte. Das Ende der Welt ist für einen großen Teil eines Landes gekommen, wenn auch nicht für das ganze Land. Während wir am 4. Mai Zeug*innen der Zerstörung ganzer Gemeinden in Rio Grande do Sul wurden, verfolgte der Rest Brasiliens im Fernsehen das Konzert von Madonna, das zu diesem Zeitpunkt am Strand von Copacabana in Rio de Janeiro stattfand und von einer Privatbank und dem größten Fernsehsender des Landes gesponsert wurde. Es dauerte mindestens einige Tage, bis der Rest Brasiliens das Ausmaß des Geschehens begriff.

Leugnen ist tödlich

In Rio Grande do Sul ist die Welt nicht zur gleichen Zeit und auf die gleiche Weise untergegangen. Viele Welten können die gleiche Welt bevölkern, wie ich aus Klimafilmen und der Lektüre von Autorinnen wie Octavia Butler, Margaret Atwood und Ursula Le Guin gelernt habe. Während in meiner Stadt ein Wohnkomplex der gehobenen Klasse sein Wasser in ein schwarzes Viertel mit niedrigem Einkommen direkt hinter den großen Villen ableitet und damit den Umweltrassismus offenbart, den die meisten Menschen zu ignorieren versuchen, erinnern uns Geschichten über den Missbrauch von Kindern und Frauen in Unterkünften, die gebaut wurden, um Vertriebene aufzunehmen, daran, dass Klimagewalt auch geschlechtsspezifisch ist. Für die Schwächsten wird das Ende immer früher kommen. Und im Gegensatz zu dem, was manche vielleicht denken, werden wir bei Klimakatastrophen nie alle in einem Boot sitzen, weil die abgrundtiefe Ungleichheit, die vor allem durch die Gewalt unserer Lebensweise des “Fortschritts um jeden Preis” verursacht wird, dies nicht zulässt. Es gibt immer Gruppen, die eher Gefahr laufen, ihre Welt zuerst zu verlieren. In den Worten von Danowski und Viveiros de Castro (2014): “Natürlich finden diese von der fortschreitenden Modernisierungsfront ausgelösten Weltuntergänge, die gerade mit dem plus ultra der europäischen Expansion im 16. Jahrhundert begannen, bis heute in unterschiedlichem Ausmaß und in mehr oder weniger abgelegenen Teilen der Erde statt.” Der Klimawandel ist das, was Rob Nixon (2011) als langsame Gewalt bezeichnen würde.

Die Überschwemmungen, von denen laut einer Untersuchung des staatlichen Zivilschutzes bisher etwa 2,3 Millionen Einwohner*innen Südbrasiliens betroffen sind, sind ein Schlaglicht auf die verschwiegene und ignorierte Umweltpolitik der letzten Jahrzehnte. Wir sind Zeug*innen der Unfähigkeit der Regierungen, mit der Klimakrise umzugehen. Viele hielten bis vor kurzem nicht einmal für existent und schreien selbst heute noch, dass es nicht an der Zeit sei, irgendjemandem die Schuld zu geben, wie es der Gouverneur von Rio Grande do Sul seit Beginn der Katastrophe wiederholt hat. Aber jetzt ist der richtige Zeitpunkt. Es ist an der Zeit, auf das Versagen der neoliberalen Regierungen und das Versagen des Staates in der Stadtplanung hinzuweisen. Es ist an der Zeit, darauf hinzuweisen, dass die kapitalistische Logik des Fortschritts und der Zerstörung nicht länger fortgesetzt werden kann, wenn wir, wie Donna Haraway (2016) sagt, im Anthropozän “gut leben und sterben” wollen. Es ist an der Zeit zu betonen, dass die Leugnung des Klimawandels tödlich ist, wie uns Octavia Butlers Parabelreihe bereits in den 1990er Jahren nahegelegt hat. Und es ist an der Zeit zu betonen, dass der Klimawandel ungleich tötet und dass nicht alle das gleiche Ausmaß an Zerstörung und Trauma durch diese Art von Katastrophe erfahren. Einige Welten verschwinden vor anderen, sogar innerhalb eines Staates.

Gaias Brutalität

An dieser Stelle ist es vielleicht interessant, auf Isabelle Stengers und ihre Entscheidung zurückzukommen, von der Invasion Gaias und nicht vom Anthropozän zu sprechen. Die Brutalität von Gaia, die wir in diesem Monat hier in Brasilien erleben, ist proportional zu der Brutalität, die ihr seit Jahrzehnten zugefügt wird. Es hat keinen Sinn, Gaia zu bekämpfen, das wissen wir. Deshalb ist es in der Tat an der Zeit, die Schuldigen zu benennen, nämlich diejenigen, die uns auffordern, es nicht zu tun, und diejenigen, die sie schützen. Wie Stengers (2009) schreibt: “Die verletzte Gaia ist gleichgültig gegenüber der Frage, wer die Verantwortung trägt, und sie tritt nicht als Retterin aus Ungerechtigkeit auf – es scheint klar, dass die Regionen der Erde, die zuerst betroffen sein werden, die ärmsten der Welt sein werden.”

Im Mai dieses Jahres gab es viele ungleiche und ungerechte Enden der Welt, vor allem in marginalisierten Gemeinschaften und Stadtvierteln – ein Prozess, der sich allmählich ausbreiten und verschärfen wird. Es ist also höchste Zeit, die Verantwortlichen für die Klimakatastrophe beim Namen zu nennen und sie anzuprangern, wenn wir diesen Prozess verlangsamen und den allumfassenden Weltuntergang abwenden wollen.

Wir müssen lernen, mit Gaia zu “komponieren”, wie Stengers rät. Aber dazu müssen wir gemeinsam die radikale Vorstellungskraft wiederbeleben. Fredric Jameson (2003) schreibt: “Jemand hat einmal gesagt, es sei leichter, sich das Ende der Welt vorzustellen als das Ende des Kapitalismus. Wir können das jetzt revidieren und den Versuch beobachten, uns den Kapitalismus vorzustellen, indem wir uns das Ende der Welt vorstellen.” Aber sind wir wirklich dazu bereit?

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